Adaptarse a vivir con padres ancianos

Cuidar de un padre anciano en su hogar es un gran compromiso. Puede fortalecer los lazos familiares y mejorar la logística del cuidado, pero es posible que no siempre funcione como todos esperaban.

Lea la historia de cuidado de una pareja y descubra cómo tratar con padres ancianos que viven con usted, con consejos de expertos sobre cómo seguir adelante cuando simplemente no está funcionando.

De una comunidad de jubilados a la casa de su hija: la historia de Mildred

Lynette y Marty Whiteman se estaban acostumbrando a perder el sueño.

Después de que la anciana madre de Lynette, Mildred, se mudara a su casa de Nueva Jersey desde su comunidad de jubilados, despertaba regularmente a la pareja y pedía ayuda a horas intempestivas. Para Mildred, las solicitudes eran urgentes, pero Marty no veía el cambio de bombillas o el reinicio de los relojes de microondas como tareas para las que hay que levantarse de la cama.

Las crecientes necesidades de atención de Mildred, y los golpes a la puerta de la pareja a medianoche, estaban afectando el matrimonio de los Whiteman. La tensión sobre los roles de cuidador aumentó constantemente, mientras que la privacidad disminuyó. La comunicación se rompió y el estrés se acumuló.

Los Whiteman, al igual que muchos adultos que eligen cuidar a sus padres ancianos, pensaron que tener a Mildred en el hogar no solo la mantendría segura sino que también sería conveniente. Pensaron que sería más fácil que tener que viajar de un lado a otro entre su casa y la de ella. Al final resultó que, ese no fue el caso.

«Fue una gran idea en concepto», dice Lynette. “Pero no sabíamos en lo que nos estábamos metiendo”.

Vivir con padres ancianos parecía una buena idea.

Cuidar a Mildred en casa no era urgente, pero a Lynette le pareció una buena idea. Su madre recibiría interacción social regular y podrían formar una relación más cercana.

Antes de mudarse con su hija, Mildred se había deprimido y aislado. Su difunto esposo, el padre de Lynette, había sido extrovertido y mantuvo a la pareja comprometida con la vida comunitaria y los eventos sociales. Sin él cerca, Lynette estaba preocupada: ¿Qué pasaría si Mildred se sintiera demasiado sola? ¿Y si se caía mientras estaba sola?

“Pensamos que tendría a alguien si algo sucedía en medio de la noche, y podríamos ayudarla con sus cuentas”, dice Lynette.

Entonces, construyeron un pequeño apartamento adjunto con cocina y baño privados usando algunos de los ahorros de Mildred. Pero el ajuste fue más difícil de lo esperado.

Adaptarse a la edad avanzada de los padres que se mudan con usted

Al principio, Marty y Lynette tuvieron problemas para aceptar las constantes interrupciones nocturnas y las cenas repetitivas en casa. Parecía que habían puesto sus vidas, y su matrimonio, en espera para cuidar a Mildred. Sin embargo, la situación de la pareja mejoró después de que acordaron trabajar en equipo, hacer ajustes y seguir algunos consejos del cuidador:

  • No tengas miedo de pedir ayuda. Incluso los descansos breves pueden prevenir el agotamiento del cuidador. Marty y Lynette finalmente contrataron a un asistente de atención domiciliaria para que viniera una vez a la semana a ayudar a Mildred a ducharse, una decisión que eliminó lo que alguna vez fue una tarea abrumadora.
  • Haz tiempo para todos, incluyéndote a ti mismo. Trate de programar actividades regulares con su padre anciano, citas con su pareja y tiempo a solas para recargar energías. “Preparamos sus medicamentos para ella, preparamos la cena y vimos Jeopardy con ella todas las noches”, dice Lynette. “Pero después de un tiempo, también comenzamos a salir solos”.
  • Acepta que algunas cosas no cambian. Lynette finalmente tuvo que enfrentar el hecho de que nunca podría transformar a su madre, que continuaba aislándose en casa, en una persona feliz. Solo podía asegurarse de que su madre estuviera bien cuidada y segura.
  • Establecer límites. Cuando cuida a un padre anciano en su hogar, no es un invitado. Puede compartir reglas y pautas con ellos como miembros de la familia y el hogar. Por ejemplo, era bueno que Mildred despertara a su hija con preocupaciones médicas o emergencias, pero el reinicio de los relojes podía esperar hasta la mañana. Sin embargo, es posible que esta guía no funcione para los cuidadores de seres queridos con demencia o deterioro cognitivo.
  • Reconoce que estás dando lo mejor de ti en una situación difícil. Vivir con padres ancianos puede ser difícil, así que sea consciente de que está haciendo todo lo posible para ayudar a su ser querido, incluso si a veces se siente desagradecido.
  • Padres mayores que se mudan con usted: cuando las expectativas no se alinean con la realidad

    “Trasladar a alguien a tu casa es un compromiso enorme”, dice Jennifer FitzPatrick, profesora de gerontología y autora de “Navegando a través del cuidado: Reducir el estrés de cuidar a su ser querido.”

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    Muchas familias piensan que vivir con padres ancianos simplificará el cuidado. Creen que puede ser menos costoso que vivir para personas mayores y más fácil que visitar a un pariente anciano en una comunidad para personas mayores. Pero a veces estas expectativas no se ajustan a la realidad de ser un cuidador familiar y el arreglo se vuelve tenso.

    Si cuida a un padre anciano en su hogar, hacerse las siguientes preguntas puede ayudarlo a mejorar y evaluar su situación para que sea mejor para todos los involucrados.

  • ¿Cuánto cuidado necesita su ser querido anciano? Tal vez te sientas cómodo cocinando y lavando la ropa, pero no tanto bañando a tus padres o ayudándolos a usar el baño. Si no puede proporcionar dicha atención, puede ser el momento de cuidados en el hogar o vida asistida.
  • ¿La relación es mutuamente beneficiosa? A veces, un padre necesita ayuda, pero también puede contribuir al hogar cocinando o ayudando a los nietos con la tarea, dice FitzPatrick. Considere que vivir con su padre anciano como un cuidador generación sándwichsolo puede ser posible cuando pueden colaborar o brindar ayuda adicional.
  • ¿Cómo afecta el cuidado familiar a su matrimonio? ¿Tus niños? Según un estudio de 300 cónyuges de cuidadores familiares, hasta el 80% de las personas que cuidan a un padre o pariente anciano informan una mayor tensión en sus parejas románticas. Después de que sus hijos adultos se mudaron, Marty y Lynette se acostumbraron a su nueva privacidad y espontaneidad. Sin embargo, cuando la mamá de Lynette se mudó, la privacidad desapareció casi por completo. “Luchamos más de lo que habíamos hecho en mucho tiempo”, dice Lynette. “Lo complicó todo”.
  • ¿Está experimentando el agotamiento del cuidador? Cuidar de los padres ancianos puede conducir a importantes riesgos para la salud del cuidador. Si ser un cuidador familiar está afectando gravemente su salud mental y física y su bienestar general, es hora de dar un paso atrás. Esto podría significar reclutar a otros miembros de la familia, organizar cuidado de relevoo considerando una nueva situación de vida.
  • Cuando vivir con padres ancianos no funciona

    Al igual que Lynette y Marty, es posible convertir una situación difícil con un padre anciano en un arreglo de vivienda exitoso. Sin embargo, esto no funciona para todos. A veces, la carga del cuidado se vuelve demasiado, o la salud y la felicidad del pariente anciano están en riesgo.

    “Si vivir con padres ancianos no está funcionando, es probable que ellos sientan lo mismo”, dice FitzPatrick, quien recomienda tener una conversación honesta con su ser querido anciano.

  • Pregúntales a tus padres cómo se sienten acerca del arreglo. “No asumas que a tus padres les romperá el corazón que no creas que todo va bien”, dice FitzPatrick. “Comenzar la discusión y pedir su opinión muestra respeto”.
  • Abordar los desafíos de vivir con padres ancianos. Incluya también las dificultades que puedan estar enfrentando. Puede centrarse en la falta de privacidad que todos, incluidos sus padres, están experimentando. Luego discuta y trabaje en equipo para encontrar una solución.
  • Prepárate psicológicamente. Si su padre anciano tiene antecedentes de ser temperamental, conflictivo o demasiado dependiente, busque el apoyo de un consejero, gerente de atención geriátricao amigo.
  • No te sientas culpable. Decidir no vivir con padres ancianos no significa que los ames menos o que estés eludiendo tus responsabilidades, dice FitzPatrick.
  • Ayúdelos a encontrar una nueva situación de vida. Si ya no puede brindar atención, un hogar nuevo y más adecuado para sus padres puede beneficiar a todos los involucrados. En este caso, brindar su apoyo durante la mudanza puede ser una excelente manera de continuar cuidando a sus padres.
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