Hablando con la familia cuando ya no puede cuidar a un padre anciano

Todos los días, Linda Snyder va a la casa de su madre en la zona rural de Pensilvania, la levanta de la cama, le da el desayuno y la viste. Cada noche, Snyder regresa para acostar a su madre. De vez en cuando, encontrará a su madre en el piso del baño.

A veces, cuando llega Snyder, su madre dice: «Oh, eres tú otra vez». Ese saludo tibio no ayuda a una rutina ya estresante, dice Snyder.

Snyder admite que ser la cuidadora principal de su madre tiene la hizo sentir deprimida, ansioso y culpable. Tiene cinco hijas que están empezando a tener hijos propios. Se debate entre cuidar a su anciana madre y estar presente a medida que crece su familia.

Después de años de preocupaciones las 24 horas, Snyder finalmente decidió que ya había tenido suficiente.

«Estoy prácticamente en el punto de ruptura», dice ella. «Ya no puedo hacer esto».

Ser el cuidador principal de un ser querido que envejece es un gran compromiso. La prestación de cuidados puede afectar sus finanzas, su salud u otras relaciones, o simplemente puede ser demasiado difícil emocional o físicamente. Si necesita un cambio o siente que está sacrificando su vida para cuidar a un padre anciano, no significa que esté siendo egoísta o indiferente. Aprenda cómo hablar con su familia cuando ya no pueda cuidar a un padre anciano y necesite crear un nuevo arreglo de cuidado.

Cómo decirle a la familia que ha llegado a un punto crítico en el cuidado de sus padres ancianos

Cuando ha decidido que no puede seguir siendo el cuidador principal de sus padres, ¿cómo se lo comunica a la familia? ¿Y cómo manejas tus propios sentimientos de tristeza y culpa?

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“A otras personas no siempre les gustan o no entienden nuestras decisiones”, dice Steven Zarit, profesor del departamento de desarrollo humano y estudios familiares de la Universidad Estatal de Pensilvania y líder de un grupo de apoyo para cuidadores. “Todos tenemos límites en lo que podemos hacer, y si hemos hecho lo mejor que podemos y no podemos continuar, no debemos sentirnos culpables”.

Aquí hay algunos pasos a seguir cuando hable con su familia sobre un cambio en los arreglos de cuidado.

1. Replantea tu decisión

Es normal sentirse culpable cuando decide dejar de cuidar a un ser querido, pero hay otras formas de ver este cambio.

“En lugar de una decisión de esto o lo otro, animo a los hijos adultos a pensar en ello como: ‘He brindado atención de una manera y ahora necesito brindarla de otra’. No significa que tenga que parar”, dice Sara Honn Qualls, directora del Centro de Gerontología de la Universidad de Colorado en Colorado Springs.

Tal vez su ser querido requiera atención adicional que usted no está capacitado para brindar. Si es así, la transición a cuidado de la memoria o una comunidad de vida asistida puede ser lo más solidario que puede hacer.

2. Considere cómo se verán afectados los demás

Su decisión de dejar de cuidar a sus padres ancianos probablemente también traerá cambios para los demás miembros de su familia. Es posible que les moleste tu decisión y les preocupe que ahora tendrán que dedicar más tiempo y esfuerzo al cuidado.

Sin duda, habrá dinámicas familiares complejas. Problemas pasados ​​entre hermanos pueden resurgir. Y cualquier tipo de cambio suele ser difícil para todos al principio.

Cuando organiza reuniones familiares, a Qualls le resulta eficaz preguntar: «¿Qué es lo más importante para usted sobre la vida de su madre desde hoy hasta el día de su muerte?» Esta pregunta puede ayudar a las personas a centrarse en los padres en lugar de las deficiencias percibidas de los hermanos o los antecedentes familiares. También es una oportunidad para intercambiar ideas y colaborar.

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3. Comunicarse con cuidado y compasión

Cuando explica que algo debe cambiar, es útil usar un lenguaje inclusivo. Deje en claro a los hermanos que no les está diciendo qué hacer ni los está obligando a hacer algo que no quieren hacer. Las siguientes frases pueden ayudar:

  • “Aquí están mis pensamientos”
  • “Me vendría bien tu ayuda para determinar los próximos pasos”
  • «Estamos en esto juntos»
  • «¿Tienes alguna otra idea?»

A veces, la discusión puede calentarse. Pero en lugar de discutir, dígales a los miembros de su familia que ha hecho lo mejor que ha podido y créalo de verdad. Si hay comentarios negativos, mantén la calma.

Podrías decir: “Tal vez podría haber hecho las cosas de otra manera, pero realmente llegué al final del camino y necesito ayuda”. Si parecen dispuestos, dígales que son bienvenidos a hacerse cargo de las responsabilidades de cuidado.

Para algunas familias, tiene sentido encontrar un tercero neutral con capacitación clínica para administrar o asistir a la reunión. tu local Agencia del Área sobre el Envejecimiento puede ser capaz de recomendar un gerente de atención geriátricaun mediador mayor o un terapeuta familiar para ayudar a facilitar su discusión.

4. Recuerda reconocer tus sentimientos

¿Crees que los demás te están juzgando por no ser una hija o un hermano lo suficientemente bueno, o por abandonar el plan original de cuidado? ¿Crees eso tú mismo? ¿Sientes que alguien más podría haberlo hecho mejor? ¿Los demás critican constantemente sus decisiones de cuidado?

Si es así, trata de tener autocompasión y sé amable contigo mismo. Sentirse agotado, inadecuado o resentido es a menudo lo que sucede cuando los cuidadores establecen límites o cambian las reglas.

Recuerde que otros han estado en su situación antes y hay formas de hablar con ellos. Considere unirse a un grupo de apoyo para cuidadores en persona o en línea.

¿Cuál es el siguiente paso?

Una vez que haya discutido su deseo de un cambio de cuidador, puede decidir como familia que su ser querido mayor necesita más ayuda de la que usted o sus hermanos pueden brindar.

A Place for Mom puede ayudarlo a obtener más información sobre las alternativas de cuidado, como la vida asistida, los hogares de cuidado y el cuidado de la memoria.

Conéctese con un asesor de vida para personas mayores para comenzar. Nuestro Asesores de vida para personas mayores puede ayudar a evaluar la situación específica de su familia, enviarle información sobre diferentes opciones de vivienda para personas mayores y conectarlo con comunidades en su área, todo sin costo alguno para usted.

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