Los hechos preocupantes sobre la salud y el estrés del cuidador

Más de uno de cada 10 estadounidenses actúa como cuidador no remunerado de un amigo o pariente mayor. Durante las últimas tres décadas, miles de estudios han determinado que esta importante población está en riesgo de sufrir consecuencias emocionales y de salud física. De hecho, la mala salud del cuidador es una de las principales razones por las que las familias buscan una vida asistida.

Si cuida a un pariente o cónyuge anciano, tenga en cuenta las consecuencias emocionales y de salud física. Conozca las preocupaciones sobre la salud y el estrés que pueden experimentar los cuidadores familiares y qué recursos están disponibles para ayudarlo a equilibrar el cuidado con su bienestar.

Crecientes preocupaciones sobre la salud de los cuidadores: la historia de Jim

Una mañana, la madre de Jim Colozzo, de 79 años, se despertó y no podía mover las piernas. A pesar de que su pronóstico era sombrío, Colozzo optó por llevar a su madre a casa en lugar de ubicarla en una comunidad para personas mayores.

«¿Sabes lo que te espera?» le preguntó un médico.

Colozzo pensó que tenía una muy buena idea. Él ya vivía con su madre y estaba acostumbrado a levantarla de la cama y ponerla en sillas de ruedas. Sin embargo, su fuerte declive aumentaría significativamente sus deberes de cuidado. Colozzo sabía que tendría que cargar a su mamá durante el día y ayudarla con actividades de la vida diariacomo ducharse, vestirse y usar el baño.

De lo que no se dio cuenta fue de cuánto afectaría su propia salud ser un cuidador de tiempo completo.

Efectos sobre la salud mental y física de las funciones del cuidador

Las investigaciones muestran que la prestación de cuidados puede afectar gravemente el bienestar emocional y físico de una persona, lo que lleva a enfermedades crónicas y al aumento de la depresión y la ansiedad.

Condiciones crónicas en los cuidadores

Solo cuatro de cada 10 cuidadores calificarían su salud como «excelente o muy buena», según Encuesta sobre cuidados en los EE. UU. 2020 de AARP. Esta es una caída significativa del 48% de los cuidadores que reportaron muy buena salud en 2015.

Esta mala salud autoinformada está respaldada por estadísticas médicas: al 53% de los cuidadores se les ha diagnosticado dos o más afecciones crónicas, como enfermedad cardíaca, enfermedad renal o diabetes. Eso es un 14% más alto que la población adulta general de EE. UU., según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estas condiciones crónicas contribuyen a reducir la esperanza de vida del cuidador.

Estadísticas de salud del cuidador

Los cuidadores familiares de todo EE. UU. han informado de experiencias similares a las de Jim Colozzo; de una forma u otra, cuidar a un ser querido afecta la salud del cuidador.

  • La gran mayoría de los cuidadores informan que experimentan estrés, depresión y problemas emocionales al menos dos veces al mes, según los CDC. Sorprendentemente, casi el 15% informa experimentar estas condiciones al menos 14 días al mes.
  • Casi el 18% informa haber experimentado 14 o más días de mala salud física cada mes, según un Estudio de 2018 de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos.
  • Más de la mitad de los cuidadores dicen que un deterioro en su salud afecta su capacidad para brindar atención.
  • Cuidadores de demenciainforman más tensión, problemas de salud y agotamiento que los cuidadores que no padecen demencia.
  • De acuerdo con un encuesta de SCAN Health.

Estadísticas de obligación del cuidador

Los resultados de la encuesta SCAN, un estudio de un año de duración de 1,000 cuidadores de adultos mayores realizado en 2017, muestran que el cuidado a menudo se asocia con la culpa:

  • El 82% de los cuidadores tienen dificultad para decir “no” al trabajo.
  • El 54% se siente culpable por tomarse un descanso de sus deberes de cuidador para tener tiempo para sí mismos.
  • El 29% dedica 40 horas a la semana o más al cuidado de alguien, lo que genera falta de sueño y bajo desempeño profesional.
  • El 44% no cree que su ser querido pueda encontrar a otra persona para brindarle atención.

Estrés y depresión del cuidador

Según el estudio de la Universidad de Maastricht, los miembros de la familia que brindan 20 horas o más de apoyo como cuidador a la semana informan una mayor depresión y angustia psicológica, deterioro del autocuidado y peor salud.

Aún más, el deterioro de la salud en los seres queridos mayores se correlaciona directamente con niveles elevados de estrés de los cuidadores, lo que resulta en un aumento del estrés de los cuidadores a medida que envejecen. La salud del cuidador corre un riesgo aún mayor cuando cuida a un ser querido con enfermedad de Alzheimer en declive o demencia.

Como cuidador, puede parecer contradictorio o incluso egoísta priorizar su propia salud mental y física. Sin embargo, cuando no se controla, el estrés del cuidador puede finalmente dar paso a agotamiento del cuidadorque a menudo es más difícil de recuperar.

El rol de la culpa del cuidador: “Hice una promesa”

Es común que un hijo adulto o cónyuge insista en ser el único cuidador de un ser querido. Esto generalmente se debe a un sentido de responsabilidad o la creencia de que podrán brindar la mejor atención. Pero cuando estas responsabilidades comienzan a afectar el bienestar del cuidador, los efectos pueden ser peligrosos para todos los involucrados.

Al cuidar a su madre en casa, la presión arterial de Colozzo aumentó y su espalda comenzó a doler por el constante levantamiento. Un día, se resbaló un disco mientras llevaba a su mamá al baño.

“Tuve que bajarla rápido”, dijo Colozzo. El dolor agudo y ardiente le impidió comenzar a ponerse de pie. “Se sentó en el inodoro durante dos horas hasta que pude encontrar un aparato ortopédico para la espalda”.

Colozzo incluso se sometió a una colonoscopia sin anestesia, por temor a que pudiera dormir demasiado profundamente después del procedimiento y perderse las llamadas de ayuda de su madre. Pero incluso cuando su propio cuerpo se vino abajo, Colozzo insistió en seguir siendo el cuidador de su madre.

“Ella quería quedarse en casa. Hice una promesa y quería cumplirla”, dijo Colozzo.

¿Quién cuida al cuidador?

El colapso de Colozzo por una hernia discal lo obligó a considerar su propia salud.

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“Si me lastimaba, no sabía quién la cuidaría”, dijo Colozzo, quien más tarde escribió el libro “Tienes que hacer lo que tienes que hacer” sobre su experiencia como cuidador.

Para los cuidadores en una situación similar, pedir ayuda más temprano que tarde es clave para evitar posibles emergencias como la de Colozzo. La conciencia pública sobre la dificultad de brindar cuidados está aumentando y cada vez hay más recursos disponibles para los cuidadores familiares.

Recursos públicos para cuidadores

Además de los grupos de apoyo en línea y en persona, hay muchos recursos disponibles para ayudar a reducir la carga financiera y física del cuidado:

  • Beneficios del VA para veteranos puede ofrecer pago a un cuidador familiar o proporcionar recursos para contratar cuidado en el hogar.
  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene un lista de recursos de atención a largo plazo de los gobiernos estatales y locales disponibles en línea.
  • El gobierno federal proporciona recursos para cuidadores para la salud, el bienestar y las dificultades financieras.
  • En algunos estados, puede obtener pagado para ser un cuidador familiarincluso si su pariente no califica para Medicaid.

Ayuda para el agotamiento del cuidador

Si tiene dificultades para cuidar de sí mismo mientras apoya a un ser querido anciano, consulte estos recursos en línea:

Fuentes:

Anwar, Y. (2017, 26 de junio). Los pacientes con demencia pueden morir antes si los cuidadores familiares están mentalmente estresados. Noticias de Berkeley.

Crutsen, R., Hajema, K., Kremers, S., Linssen, E., Prevo, L. y Schneider, F. (29 de mayo de 2018). Características poblacionales y necesidades de los cuidadores informales asociadas al riesgo de percibir una carga alta: un estudio transversal. Consulta.

Alianza Nacional para el Cuidado y AARP. (2020, noviembre). Cuidado en los EE. UU. 2020: una mirada enfocada a los cuidadores familiares de adultos mayores de 50 años. AARP.

Asociación Nacional de Directores de Enfermedades Crónicas y Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2018). El cuidado de familiares y amigos: un problema de salud pública. CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES.

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