Qué hacer cuando los padres ancianos se niegan a ayudar: 8 consejos de comunicación

Apoyar a los padres que envejecen trae una serie de desafíos y los problemas de comunicación ocupan un lugar destacado. Si tiene problemas con lo que debe hacer cuando los padres ancianos se niegan a recibir ayuda, no está solo: según un estudio realizado por investigadores, un sorprendente 77 % de los hijos adultos cree que sus padres son tercos a la hora de seguir sus consejos o pedir ayuda con las tareas diarias en la Universidad Estatal de Pensilvania. Afortunadamente, la situación no es desesperada.

¿Cómo ayudas a tus padres a aceptar el cuidado?

Mary Heitger-Marek, una analista de programas de 50 años de Annapolis, Maryland, como muchos de nosotros, hace esta pregunta todos los días.

“Ni siquiera puedo comenzar a decirles cuántas veces mi esposo y yo sugerimos opciones para mejorar la calidad de vida de mis padres, y nos rechazaron”, dice. “Siento que podríamos abrir un negocio de cuidado de personas mayores debido a todos los programas, la ayuda y otras cosas que hemos investigado para ellos”.

Desafortunadamente, los sentimientos de Mary no son raros cuando cuidado de los padres ancianos. Los profesionales de la salud y del cuidado de personas mayores recomiendan los siguientes pasos para aliviar el resentimiento y la ansiedad que pueden acompañar a los padres ancianos que se niegan a recibir ayuda.

1. Comprender sus motivaciones

El envejecimiento es un proceso difícil para prácticamente todos. Muchos adultos mayores viven con demencia o problemas de salud mental, incluyendo ansiedad y depresión. Aprender a decirle a un padre anciano que necesita ayuda mediante la incorporación de sus sentimientos puede ayudarlo a comunicarse mejor con ellos.

“Darse cuenta de que la autonomía de sus padres es importante para ellos también puede ser beneficioso”, dice la trabajadora social Suzanne Modigliani, una especialista en cuidado de la vida con sede en Massachusetts que trabaja con familias para resolver problemas de cuidado de ancianos. Ella sugiere hacerte algunas preguntas clave sobre el comportamiento de tus padres:

  • ¿Están actuando de esta manera por costumbre?
  • ¿Les preocupa perder su independencia?
  • ¿Están sufriendo de depresión o ansiedad?
  • ¿Están confundidos o tienen demencia?
  • ¿Cuáles son algunas de las cosas que pueden estar temiendo?

Identificar las causas fundamentales del comportamiento de tus padres puede ayudarte a identificar la mejor manera de hacer cambios positivos.

2. Aceptar la situación

Aunque usted tiene en mente el mejor interés de sus padres, la realidad es que ellos tienen el control de sus propias opciones de vida y cuidado. “[Your parents] son adultos con derecho a tomar decisiones, incluso las malas”, dice Modigliani.

Aceptar este hecho, por difícil que sea, puede ayudar a reducir su estrés e incluso mejorar su relación con sus padres ancianos.

3. Elige tus batallas

Las personas no responden bien a las molestias, reales o percibidas. A la larga, podría ayudar a su caso dejar de insistir a sus padres actualizar sus teléfonos, unirse a una clase de fitness o completar otras tareas beneficiosas, pero no esenciales.

En su lugar, decida qué problemas son los más importantes y concéntrese en ellos, al menos inicialmente. Los asuntos relacionados con la seguridad de tus padres, por ejemplo, deben tener máxima prioridad.

Pero recuerde, es mucho más probable que tomen sus preocupaciones en serio si no los bombardea con varios a la vez, sin importar cuán válidas puedan ser.

4. No te castigues

Incluso la mediadora familiar profesional Roseann Vanella de Marlton, Nueva Jersey, ha tenido poco éxito en ayudar a sus padres ancianos que se niegan a recibir ayuda. Su padre tiene demencia y su madre tiene un trastorno sanguíneo raro. Aún así, su madre insistió en llevar a su esposo a Sicilia de vacaciones.

“No puedo detenerte, así que al menos obtén un seguro de jet médico”, dijo Vanella. Su madre dijo que lo haría.

Poco después de llegar a Italia, la enfermedad de su madre recrudeció: necesitaba una transfusión de sangre en casa. La madre de Vanella admitió que nunca compró el seguro, y Vanella y su hermano estaban en el próximo avión a Italia.

“Después de eso, dije: ‘Ella nunca lo va a llevar a Europa [again]’, pero lo hizo”, dice Vanella. “Le dije lo malo que era para mi papá desde que su demencia había progresado”.

Vanella tuvo que volar a Italia y traer de vuelta a sus padres.

“La parte más difícil es saber que se podría haber evitado algo, especialmente en términos de la demencia de mi padre, pero no se pudo evitar”, dice. “Mi consejo es que no te golpees la cabeza contra la pared demasiado fuerte. No hay mucho que podamos hacer a veces, excepto esperar, observar de cerca y poder intervenir cuando sea necesario”.

5. Trata a tus padres ancianos como adultos

Si bien puede parecer que tú y tus padres han cambiado de roles en ocasiones, ayudar a los padres mayores que se niegan a recibir ayuda es más fácil cuando los reconoces y los tratas con respeto.

“Evite infantilizar a sus padres”, dice el Dr. Robert Kane, ex director del Center on Aging (ahora el Centro para el Envejecimiento Saludable y la Innovación) en la Universidad de Minnesota, y autor de The Good Caregiver.

“No es lo mismo tratar con un padre testarudo que con un hijo testarudo. Las personas mayores deberían ser autónomas”, dice.

Cuando se trata de ayudar a los padres ancianos que se niegan a recibir ayuda, recuerde esto: sobre todo, el objetivo es ayudar a sus padres a recibir la mejor atención posible.

Es mucho más probable que obtenga resultados positivos si trata a sus padres ancianos como los adultos que son. Esto se aplica a tareas simples, como ayudar a sus padres a recordar tomar sus medicamentos, y tareas más difíciles, como ayudarlos a recibir tratamiento para la diabetes.

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6. Pídeles que lo hagan por los hijos (o nietos)

Si tus padres no están dispuestos a cambiar su comportamiento por sí mismos, tal vez lo hagan por un ser querido. La madre de Kane dejó de fumar después de que su hermana argumentara que su humo de segunda mano era un riesgo para los nietos.

Otro enfoque para ayudar a los padres ancianos que se niegan a recibir ayuda es ser directo sobre cómo le afecta a usted. Comunique sus preocupaciones a sus padres y explíqueles cómo se mitigarán sus ansiedades si siguen sus consejos.

7. Encuentra una salida para tus sentimientos

Si está molesto porque su padre anciano se niega a mudarse a una situación de vida más segura o a tomar sus medicamentos según las indicaciones, es importante que se desahogue, pero no con sus padres. En su lugar, confíe en, o haga una estrategia con, un amigo, hermano, terapeuta, grupo de apoyo en línea, o Asesor de vida senior.

Esto es especialmente importante si usted es el cuidador principal de sus padres ancianos.

Es fácil sentirse abrumado por la frustración, el miedo y la ansiedad cuando se ayuda constantemente a los padres ancianos que se niegan a recibir ayuda, sin importar cuánto se preocupe por ellos. Protéjase de esto cuidándose y encontrando actividades que le ayuden a liberar las emociones negativas.

8. Incluirlos en planes futuros

Incluir a su ser querido anciano en los planes futuros puede ayudar a motivarlo a recibir la atención necesaria. Incluso si su padre no ha sido diagnosticado con enfermedad de alzheimer o demencia, Vivir con cualquier tipo de pérdida de memoria puede ser muy difícil para las personas mayores de manejar o incluso reconocer. Ayudar a sus padres ancianos a recordar fechas importantes alivia la ansiedad de todos.

¿Hay alguna celebración familiar a la que quieran asistir próximamente, como un aniversario, una graduación o una boda? Tocar el tema. Hable de ello con frecuencia. Ponlo en el calendario. Comparte la emoción.

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Qué hacer cuando los padres ancianos se niegan a recibir ayuda

Escuche las necesidades de sus padres. Aunque te preocupas por sus mejores intereses, recuerda que, al final, ellos tienen autonomía sobre sus decisiones. Tenga conversaciones abiertas y establezca un término medio en el que todos se sientan cómodos mientras se asegura de que la persona mayor o las personas en el centro de la conversación entiendan que viene de un lugar de amor y cuidado.

Al prestar atención a las necesidades de sus padres mayores y equilibrarlas con los consejos de los profesionales de la salud, puede hacer que ayudar a los padres mayores que se niegan a recibir ayuda sea menos estresante para todos, incluso si mamá y papá no siempre siguen su consejo.

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